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Los cinco principales países productores de cobre del mundo

por wetadmin
Los 10 países principales con las mayores reservas de oro

Los mayores países mineros de cobre del mundo tienen un papel cada vez más importante en la producción de un metal que sustenta las principales industrias mundiales y que será un ingrediente crucial en la transición hacia un sistema energético con bajas emisiones de CO2.

Debido a su alta conductividad térmica y eléctrica, el cobre se utiliza ampliamente en la construcción, la ingeniería y la fabricación de productos electrónicos, mientras que sus propiedades maleables lo hacen especialmente adecuado para su uso en el cableado.

Los 10 países principales con las mayores reservas de oro
METALES
Los 10 países principales con las mayores reservas de oro

A medida que el sistema energético mundial integra una mayor proporción de tecnologías renovables y procesos electrificados, se espera que la demanda del metal dorado rojizo crezca rápidamente para construir baterías, motores, cables eléctricos y muchas otras aplicaciones que caracterizarán la infraestructura energética moderna.

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) ha sugerido que la demanda mundial de cobre podría duplicarse en los próximos 20 años a medida que aumente el ritmo de la electrificación, y que las aplicaciones de energía limpia podrían representar el 45% de la demanda total.

En la actualidad hay unas 250 minas de cobre en funcionamiento en casi 40 países, y la producción mundial -estimada por el US Geological Survey en 20 millones de toneladas en 2020- es un 30% superior a la de hace sólo 10 años.

Las reservas mundiales se estiman en unos 870 millones de toneladas, de las que casi una cuarta parte se encuentran en Chile.

Aquí vemos los cinco principales países mineros de cobre y las principales empresas y minas que operan en el sector.

1. Chile – 5,7 millones de toneladas

Chile es el claro líder entre los mayores países productores de cobre del mundo, con 5,7 millones de toneladas del metal extraídas en 2020.

El país sudamericano alberga las mayores reservas de cobre del mundo, estimadas en unos 200 millones de toneladas por el US Geological Survey.

El productor chileno Codelco ocupa el primer lugar entre las mayores empresas mineras de cobre del mundo, seguido de cerca por BHP, que explota conjuntamente la enorme mina Escondida en el norte de Chile.

Las principales minas de cobre de Chile son:

  • Chuquicamata (propiedad de Codelco y la segunda más profunda, así como una de las mayores minas a cielo abierto del mundo)
  • Escondida (propiedad del grupo BHP, Rio Tinto y Escondida Japón)
  • El Teniente (operado por Codelco y la mayor mina subterránea del mundo)
  • Collahuasi (la segunda mayor mina de cobre de Chile y propiedad de Anglo-American, Glencore, Mitsui y JX Holdings)
  • Los Bronces (propiedad de Anglo American, Mitsubishi Corp., Codelco y Mitsui)
  • Los Pelambres (propiedad de Antofagasta Plc, Nippon Mining y Mitsubishi Materials)
  • Radomiro Tomic (operado por Codelco).

Mina de cobre Chuquicamata

Figura 1. Mina de cobre Chuquicamata

2. Perú – 2,2 millones de toneladas

Las operaciones mineras en Perú produjeron 2,2 millones de toneladas de cobre en 2020, un pequeño descenso respecto al año anterior.

Las minas Cerro Verde y Antamina del país se encuentran entre las operaciones de cobre más grandes del mundo, mientras que se espera que la mina Quellaveco comience a producir en 2022, añadiendo otro recurso sustancial a las actividades de cobre peruanas.

La industria minera de Perú se vio muy afectada por la pandemia de coronavirus en 2020, pero los analistas han previsto un fuerte repunte, con una producción que se espera que crezca hasta 3,1 millones de toneladas en 2024.

Las principales minas de cobre del Perú son:

  • Quellaveco (operada por Anglo American)
  • Cerro Verde (operado por Freeport-McMoRan)
  • Antamina (propiedad conjunta de BHP, Glencore, Teck y Mitsubishi Corp)
  • Las Bambas (propiedad de Minerals and Metals Group o MMG, Guoxin International Investment Corporation Limited, y CITIC Metal Company)
  • Tía María, Toquepala y Cuajone (operados por Southern Copper Corp.)

3. China – 1,7 millones de toneladas

Se estima que China extrajo 1,7 millones de toneladas de cobre en 2020, lo que la sitúa en el tercer puesto de la lista de los mayores países productores de cobre del mundo.

La economía china es el mayor consumidor mundial del metal, e importa grandes volúmenes para complementar su propia producción nacional.

Jiangxi Copper es uno de los principales productores del país y explota la importante mina de cobre de Dexing, en la provincia china de Jiangxi.

4. República Democrática del Congo – 1,3 millones de toneladas

Se estima que se extrajeron 1,3 millones de toneladas de cobre en la República Democrática del Congo (RDC) durante 2020.

El país es quizás más conocido por ser el líder arrollador entre los principales países productores de cobalto del mundo, pero la extracción de cobre a menudo tiene lugar junto con sus operaciones de cobalto y es una industria importante para la nación africana.

La minera suiza Glencore ha establecido una fuerte presencia en la RDC, y extrae tanto cobre como cobalto en sus explotaciones mineras de Katanga y Mutanda, en la provincia de Katanga.

El proyecto de cobre Kamoa-Kakula, una empresa conjunta liderada por Ivanhoe Mines y Zijin Mining, es un importante activo minero de cobre actualmente en desarrollo en la RDC que se espera que añada un nuevo e importante potencial a la industria del país.

Minería a cielo abierto

Figura 2. Minería a cielo abierto

5. Estados Unidos – 1,2 millones de toneladas

La minería del cobre es un negocio importante en los Estados Unidos, y en 2020 se estima que se extrajeron 1,2 millones de toneladas del metal.

Arizona es el principal estado productor del país, con cerca de tres cuartas partes de la producción nacional, seguido de Utah, Nuevo México, Nevada, Montana y Michigan.

En la actualidad, está prevista la creación de una importante empresa conjunta entre BHP y Río Tinto, conocida como Resolution Copper, que podría convertirse en una de las mayores minas de cobre del país, pero actualmente existe incertidumbre sobre el futuro del proyecto debido a un controvertido acuerdo de intercambio de tierras al que se oponen los grupos nativos americanos.

Mina de cobre Bingham, Utah - Estados Unidos.

Figura 3. Mina de cobre Bingham, Utah – Estados Unidos.

 

Noticia tomada de: NS Energy / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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