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Una nueva investigación podría dar lugar a paneles solares que funcionen de noche

por wetadmin

A pesar de las ventajas de los paneles solares para obtener energía limpia, tienen limitaciones. En días nublados y al caer la noche se vuelven parcial o totalmente ineficaces. Sin embargo, los investigadores han logrado un avance que podría hacer que los paneles solares funcionen de noche.

Los paneles solares son una forma muy popular de obtener energía limpia, pero tienen sus limitaciones. Funcionan mejor con luz solar directa y brillante, por lo que los días nublados y lluviosos pueden limitar la eficiencia energética. En cuanto a la noche, los paneles solares no pueden funcionar sin luz solar directa o indirecta, al menos por ahora.


Un equipo de investigadores, entre los que se encuentran los de la School of Photovoltaic and Renewable Energy Engineering de la UNSW Sydney y el ARC Centre of Excellence in Exciton Science, ha realizado un gran avance en la tecnología de infrarrojos que podría conducir al desarrollo de paneles solares que funcionen de noche.

Los investigadores lograron probar con éxito un dispositivo, denominado diodo termo-radiativo, que convierte el calor infrarrojo en electricidad. Según los investigadores, el diodo termo-radiativo es similar a la tecnología utilizada en las gafas de visión nocturna.

“A finales del siglo XVIII y principios del XIX se descubrió que la eficacia de las máquinas de vapor dependía de la diferencia de temperatura a través del motor, y así nació el campo de la termodinámica”, dijo en un comunicado de prensa el investigador asociado de Exciton Science y principal investigador, Nicholas Ekins-Daukes.

Los mismos principios se aplican a la energía solar: el sol proporciona la fuente caliente y un panel solar relativamente frío en la superficie de la Tierra proporciona un absorbente frío. Esto permite producir electricidad. Sin embargo, cuando pensamos en la emisión de infrarrojos de la Tierra al espacio exterior, ahora es la Tierra el cuerpo comparativamente caliente, siendo el vasto vacío del espacio extremadamente frío. Por los mismos principios de la termodinámica, es posible generar electricidad también a partir de esta diferencia de temperatura: la emisión de luz infrarroja al espacio”.

Por ahora, la cantidad de energía producida en las pruebas es increíblemente pequeña en comparación con la producción normal de los paneles solares, alrededor del 0,001%. Pero muestra una esperanza en el desarrollo de paneles solares que puedan producir energía, incluso de noche. Por ahora, el equipo quiere investigar más y formar asociaciones con la industria.

“Solemos pensar en la emisión de luz como algo que consume energía, pero en el infrarrojo medio, donde todos brillamos con energía radiante, hemos demostrado que es posible extraer energía eléctrica”, afirma Ekins-Daukes.

“Todavía no tenemos el material milagroso que haría del diodo termorradiante una realidad cotidiana, pero hemos hecho una prueba de principio y estamos ansiosos por ver cuánto podemos mejorar este resultado en los próximos años”.

Estos no son los únicos científicos que buscan crear paneles solares que funcionen las 24 horas del día. Rune Strandberg, un investigador de Noruega, fue el primero en explorar esta posibilidad. Además, investigadores de la Universidad de Stanford están probando métodos alternativos para aprovechar la energía térmica en la oscuridad.

 

Noticia tomada de: weforum /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

 


 

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