Codelco buscará transformar la gran mina de cobre 'El Teniente' - World Energy Trade
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Mié, Feb
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Codelco buscará transformar la gran mina de cobre 'El Teniente'

En más de un siglo sólo se ha explotado el 20% de los recursos conocidos de la división El Teniente de Codelco.

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La emblemática división de Codelco está atravesando por momentos complejos, pero hoy está aplicando una serie de mejoras para revertir ese escenario.

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Codelco en un período de cinco años invertirá del orden de US$ 4 mil millones en proyectos que reponen sectores productivos del yacimiento, extendiendo su vida por al menos 50 años.

“Estamos en medio del quinquenio más complejo que ha vivido la División El Teniente en toda su historia, el que se extenderá hasta el 2022, con bajas de leyes y alzas de costos que amenazan nuestra competitividad”.

Estas fueron parte de las declaraciones que el recientemente designado gerente general de la División El Teniente de Codelco, Andrés Music, dio en una entrevista, reconociendo la difícil situación por la que hoy está atravesando el emblemático yacimiento minero de la Región de O’Higgins.

Para enfrentar este escenario, tanto Codelco como particularmente El Teniente, inició un proceso de transformación que busca optimizar la forma de gestionar sus activos y procesos productivos.

Dentro de las medidas implementadas en esta nueva estrategia destaca el compromiso de la Corporación de ahorrar un 20% en el total de la cartera de inversiones para el período 2019-2028, lo que significa un ahorro aproximado de US$ 8.000 millones, que en el caso de El Teniente es de US$ 1.360 millones.

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“Las metas que tenemos en El Teniente para el 2019 y para el quinquenio que viene son muy exigentes: mejorar nuestra posición competitiva, que pasa por permanecer en el primer cuartil de costos; maximizar el valor de los activos, producir más con los mismos recursos, y desafiar la gestión de inversiones”, dice Music a el portal 'Revista Nueva Minería y Energía'.

Pero la mayor aspiración de la faena apunta a superar este 2019 la meta que tiene en el presupuesto y estar en torno a las 460 mil toneladas de cobre fino, ello a pesar de la baja de las leyes de mineral que el 2019 han estado del orden del 5%.

A ello se suma el esfuerzo de El Teniente por la disminución de los costos, factor clave para afrontar la caída en el precio del cobre como resultado de la guerra comercial y que repercute en los excedentes. El año pasado, su costo C1 fue de US$ 107 centavos por libra y este 2019 esperan estar bajo esa cifra.

“El país más que nunca necesita recursos para financiar las nuevas y crecientes demandas sociales y haremos nuestra parte”, indica Music, agregando que la innovación, automatización, la transformación digital y cultural, la diversidad y la gestión del talento son palancas que también están gestionando para llegar al estado deseado.  

Hacia el Nuevo Nivel Mina  

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En más de un siglo sólo se ha explotado el 20% de los recursos conocidos de la división El Teniente de Codelco. Es por esto que en el quinquenio, la División invertirá del orden de US$ 4 mil millones en proyectos que reponen sectores productivos del yacimiento que se están agotando.  

“Son proyectos que ya están y seguirán generando empleo y dinamismo en la economía nacional y en la región. Tenemos la responsabilidad de optimizar la gestión de inversiones y adelantar la puesta en marcha de los proyectos”, dice el gerente general de la mina.  

Y esto es lo que precisamente han estado haciendo. Con quince meses de anticipación, el proyecto minero Recursos Norte entró en producción en septiembre de 2019. Se trata de un activo clave para Codelco y que se suma a las iniciativas Diamante, Andesita y Andes Norte, que en conjunto profundizarán el yacimiento, dando vida al proyecto estructural Nuevo Nivel Mina.  

Cabe recordar que Nuevo Nivel Mina sufrió una reformulación, derivando en los actuales proyectos Andesita y Diamante en el nivel intermedio, y Andes Norte en una cota más profunda. Dichas obras presentan en su conjunto un avance total del 54%, insertándose en el plan de negocio y desarrollo de El Teniente.  

Para Music, esto obedece a un plan de explotación de los recursos mineros mediante una profundización gradual en múltiples sectores del yacimiento, haciendo uso de la infraestructura existente.  

¿Cómo avanzan estos proyectos hoy? En el caso de Diamante, éste se desarrolla en línea con lo programado, tanto en plazo como en costos. Desde la División sostienen que los esfuerzos están enfocados para que este proyecto, que estaba previsto entre en operaciones el 2023, se adelante en aproximadamente 1 año.  

“Como parte de esta iniciativa, estamos construyendo un nuevo acceso bidireccional a la mina, que debería estar listo a mediados de 2022. Esto nos va a permitir responder a los mayores requerimientos de servicios y tránsitos que demandan los nuevos proyectos que conviven con la actual operación”, plantea el gerente general de El Teniente.  

Respecto a Andesita, se desarrolla en línea con lo estipulado, pero el hito más importante corresponde al inicio de la producción, que se estima sea el segundo semestre del 2023.  

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Según Andrés Music, para concretar este compromiso existen diferentes etapas que el proyecto debe materializar previamente. Hoy la compañía está en proceso de construcción de las obras tempranas y de habilitación de accesos, planta de hormigón, subestaciones eléctricas unitarias, rutas de marina y conexión entre niveles, entre otros aspectos.  

En cuanto a Andes Norte, que corresponde a la primera fase del proyecto Nuevo Nivel Mina, desde El Teniente esperan adelantar su inicio de producción antes del plazo previsto, que es fines de 2023.  

Eso sí, asevera el representante de la mina, se debe considerar que este proyecto se construye en condiciones geotécnicas más complejas, lo que hace aún más desafiante lograr este objetivo. En tanto, la puesta en marcha del sistema de manejo de mineral está prevista para el 2024.  

Durante 2019 se han logrado varios hitos importantes con respecto a Andes Norte y que resultan claves a la hora de dar el vamos al proyecto. Entre éstos, destaca el re-inicio de los contratos de minería subterránea, con los cuales se logró la conexión con el túnel que llevará la futura correa principal, y el inicio de contratos de infraestructura de superficie, puente correa y movimiento de tierras para el sistema de manejo de mineral definitivo.  

“La conexión con el acceso al túnel correa se logró el pasado 19 de agosto en un plazo récord y con los más altos estándares de calidad”, afirman en El Teniente.  

 

Noticia de: Nueva Minería y Energía

 

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