Sector minero de Chile: ¿inversión descartada? - World Energy Trade

Sector minero de Chile: ¿inversión descartada?

CODELCO, necesita miles de millones de dólares para mejorar sus minas

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El sector minero en Chile se ha visto afectado por las protestas a nivel nacional, estas han promovido que el gobierno se retracte de nuevas inversiones orientadas a su productor estratégico de cobre.

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El gobierno de Chile descartó nuevos fondos para su productor estratégico de cobre, debido a que planea gastar $ 3 mil millones este año para contener una ola de protestas a nivel nacional. 

Codelco, como se conoce al mayor productor mundial de cobre, necesita miles de millones de dólares para mejorar sus minas, pero necesitará encontrar otras fuentes de financiamiento, según el ministro de Hacienda, Ignacio Briones.

"No estamos hablando de una inyección de capital", dijo Briones en una entrevista con Radio Pauta Bloomberg. "El estado siempre ha apoyado a Codelco de tal manera que puede acceder al financiamiento a través de la capitalización o los mercados internacionales". 

Sector minero de Chile: razones del gobierno para la no inversión 

El gobierno del presidente Sebastián Piñera está aumentando el gasto para impulsar la economía y contrarrestar el impacto de más de dos meses de disturbios sociales que han cerrado las tiendas y retrasado las inversiones en el sector minero. 

Las protestas a nivel nacional comenzaron en octubre por un aumento en el precio de las tarifas de metro antes de aumentar para incluir demandas mucho más amplias. Piñera inicialmente llamó a las tropas y estableció un toque de queda antes de revertir el curso y aceptar un plebiscito sobre una nueva constitución. 

Aun así, sus acciones fueron demasiado tarde para evitar un golpe en una de las economías más ricas de América Latina. La actividad económica se contrajo durante dos meses seguidos, el banco central advirtió sobre una recesión total y el peso cayó a un mínimo histórico antes de que intervinieran los responsables políticos. 

Eso ha dejado a Codelco para financiar un programa de inversión de $ 20 mil millones por su cuenta, o ver una caída de la producción a medida que disminuyen los grados de cobre. Para una compañía que ya tiene una deuda de $ 19.4 mil millones, es una tarea difícil. 

Codelco, o Corporación Nacional del Cobre de Chile, ha podido mantener su producción estable en los últimos años, pero el mineral que extrae es de una calidad cada vez menor, lo que aumenta los costos de procesamiento. Sin acceso a fondos del gobierno, la deuda de la compañía podría elevarse a $ 21 mil millones, dijo el año pasado el ex presidente ejecutivo Nelson Pizarro. Se situó en $ 18.4 mil millones al final del tercer trimestre, frente a $ 15.5 mil millones a fines de 2018. 

Caída de la actividad minera 

Los analistas dicen que la producción variable de las principales minas de Chile refleja una serie de factores que afectan al sector normalmente volátil, desde los recientes disturbios sociales hasta las interrupciones laborales a pequeña escala y las actualizaciones internas y el mantenimiento en minas individuales. 

Gabriel Cestau, economista de Santander, minimizó la caída de la actividad minera en noviembre. Culpó a los malos resultados de una comparación desfavorable, un reflejo de la fuerte producción del noviembre anterior

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“La caída de la actividad minera en noviembre, en nuestra opinión, no está relacionada con los disturbios sociales en Chile, sino que está vinculada a factores específicos de la minería”, dijo Cestau en una entrevista. 

El país produce casi un tercio del cobre del mundo, dijeron que habían mantenido en gran medida la producción hasta principios de noviembre, aunque algunas compañías mineras advirtieron que las protestas, huelgas y bloqueos de carreteras habían cobrado su precio. 

Conclusión – ¿Futuro lleno de incertidumbres?

A medida que disminuyen las protestas, los observadores del mercado están mirando hacia el futuro para evaluar los posibles impactos en las decisiones de inversión de las muchas grandes compañías mineras que operan en Chile. 

En abril, los chilenos votarán sobre la redacción de una nueva constitución, sembrando la incertidumbre entre los inversores tanto extranjeros como nacionales. 

Diego Hernández, jefe del sindicato minero chileno SONAMI, dijo en una entrevista que los mineros estaban observando cuidadosamente y que algunos de ellos podrían posponer la toma de decisiones de inversión. Pero reconoció que los impactos a corto plazo habían sido mínimos y dudaba que hubiera cambios importantes en las reglas o regalías a mediano plazo. 

“Los involucrados en el sector minero no han sido tan afectados como el resto del país”, dijo. El Cestau de Santander tuvo una visión igualmente optimista. “Vemos la minería como una de las cosas que impulsará la economía en 2020”. 

 

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