Iniciativa única podría posicionar a Texas como líder de la energía geotérmica - World Energy Trade
18
Mar, Feb
INNOVADORES

Iniciativa única podría posicionar a Texas como líder de la energía geotérmica

El objetivo es permitir la producción confiable y el uso de energía geotérmica en cualquier parte del mundo.

Agua y Vapor
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Con una subvención de $ 1 millón del Departamento de Energía de EE. UU., la Escuela de Ingeniería Cockrell está lanzando una iniciativa única que tiene como objetivo hacer de la Universidad de Texas en Austin un centro nacional para la experiencia y las nuevas empresas en energía geotérmica.

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La Geothermal Entrepreneurship Organization (GEO) reunirá a ingenieros, investigadores y empresarios para desarrollar tecnologías y lanzar empresas para ayudar a avanzar en la industria de la energía geotérmica. 

La organización, dirigida por Jamie Beard y Bob Metcalfe del Centro de Innovación de la Escuela Cockrell, tiene como objetivo aprovechar las áreas de excelencia en geosistemas e ingeniería de perforación en UT para estimular el desarrollo y la maduración de la tecnología geotérmica. El esfuerzo involucrará a todos los grupos con experiencia relevante dentro de la Escuela Cockrell, la Escuela de Geociencias Jackson de UT, la Oficina de Geología Económica, la Facultad de Ciencias Naturales y los más de 20 centros de investigación energética de la universidad. Beard y Metcalfe planean complementar esa experiencia con la vasta comunidad de talento emprendedor en todo el campus y en Austin.  

“Es un concepto sencillo. La perforación de pozos técnicamente complejos, de alta temperatura y alta presión es una fortaleza central de la industria del petróleo y el gas. Usaremos todo ese aprendizaje y experiencia para perforar en busca de calor, aprovechando una gran fuente de energía limpia y libre de CO2, dijo Beard.  

La energía geotérmica se produce al convertir el calor que emana del núcleo de la Tierra en electricidad. Países como Islandia, donde hay una gran actividad volcánica, han estado utilizando la energía geotérmica durante más de un siglo. Pero pueden acceder a fuentes de calor geotérmico con relativa facilidad porque se encuentran temperaturas muy altas cerca de la superficie. El GEO de UT se enfoca en desarrollar y comercializar herramientas avanzadas de perforación de alta temperatura y alta presión que permitirán la producción de energía geotérmica en todo el mundo, lo que significa desarrollar tecnologías de perforación que puedan alcanzar económicamente profundidades de hasta 30,000 pies y operar a temperaturas superiores a 350 grados Celsius. El objetivo es permitir la producción confiable y el uso de energía geotérmica en cualquier parte del mundo.  

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Gran parte de la experiencia en UT necesaria para desarrollar las herramientas, tecnologías y metodologías de perforación necesarias reside en el Departamento de Ingeniería de Petróleo y Geosistemas Hildebrand de la Escuela Cockrell.  

"La energía geotérmica ofrece una vía para que las compañías de petróleo y gas se reinventen como proveedores de energía sostenibles, mientras hacen lo que hacen mejor: perforar los pozos más difíciles del mundo", dijo Eric van Oort, profesor en el Departamento de Hildebrand y co. -investigador en GEO.  

Durante las últimas décadas, otras fuentes de energía renovable, como la energía eólica y solar, han estado creciendo de manera constante en los EE. UU. Los avances tecnológicos relativamente bajos han permitido que los productores de ambos sectores aumenten su participación en el mercado a través de economías de escala, bajando los precios al consumidor suficiente para competir con proveedores de energía convencionales como el petróleo y el gas. Pero la innovación revolucionaria en el espacio geotérmico sigue estancada.  

GEO fomentará un ecosistema emprendedor en conjunto con una investigación enfocada para que las nuevas herramientas puedan llegar al mercado de manera eficiente y la industria pueda comenzar a progresar rápidamente.

"Tenemos que asegurarnos de que las tecnologías relevantes se prueben en el campo y se comercialicen rápidamente", dijo el investigador principal de GEO, Bob Metcalfe. “El 'valle de la muerte' que experimentan las tecnologías cuando emergen de los laboratorios de investigación es profundo en el contexto de las tecnologías de perforación, porque las tecnologías deben ser relativamente maduras antes de que puedan probarse en el campo. Eso hace que las startups y la comercialización sean una parte esencial de nuestro esfuerzo. Crearemos grupos de startups geotérmicas basadas en tecnologías desarrolladas en UT para infundir en la industria una innovación rápida e impactante que sea lo suficientemente madura como para que la industria aproveche de inmediato".  

 

Noticia de: Renewable Energy Magazine / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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