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El lanzamiento de la Starship SN15 de SpaceX está previsto para la próxima semana

por wetadmin

Como era de esperar, SpaceX ha programado un cierre de carreteras para el lunes 19 de abril, muy probablemente para el primer intento de encendido estático de la Starship SN15. La instalación de los tres motores Raptors podría comenzar en cualquier momento durante los próximos tres días y, por lo general, es cuestión de horas.

Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX, afirma que su objetivo es “lanzar” su quinto vuelo de prueba a gran altitud de la Starship a partir de la semana que viene, continuando con una frecuencia relativamente mensual.

Aprovechando los éxitos y aprendiendo de los fracasos únicos de los prototipos SN8, SN9, SN10 y SN11 de la Starship, el próximo vuelo de prueba de SpaceX tiene posiblemente la mejor oportunidad de éxito. Esto se debe en gran parte a la introducción de “cientos de mejoras” en la Starship SN15, muchas de las cuales se espera que solucionen las deficiencias que finalmente destruyeron a sus cuatro predecesoras.

Desde el 15 de abril, SpaceX había cancelado los cierres de carreteras pautados del jueves y este viernes, dejando sin actividad a las ventanas de prueba, un hecho extremadamente raro en Boca Chica, Texas. A principios de esta semana, la Starship SN15 parecía haber completado el lunes las pruebas de resistencia criogénica y de empuje, soportando las tensiones térmicas del propulsor criogénico (simulado), las presiones de los tanques necesarias para el vuelo (>6 bar o 90 psi) y el empuje de tres motores Raptor.

El miércoles, SpaceX desmontó una estructura de acero equipada con arietes hidráulicos -utilizada para simular el empuje de los motores Raptor- y realizó una prueba criogénica similar esa misma tarde. Sin embargo, en lugar de probar los tanques principales del SN15, la segunda ronda se centró en los tanques de cabecera secundarios de la nave, destinados a almacenar propelente específicamente para el aterrizaje. Los resultados de ambas pruebas no están claros, pero la eliminación de la estructura tipo ariete sugiere que la prueba criogénica principal fue lo suficientemente satisfactoria como para no tener que repetirla.

La Starship SN15 sólo tiene que superar uno o dos retos importantes

Con estas pruebas aparentemente fuera del camino, a la Starship SN15 sólo le quedan uno o dos obstáculos importantes para intentar el lanzamiento la próxima semana. En particular, al ser el primer prototipo desde la SN8 que incorpora pruebas de empuje hidráulico en su prueba criogénica, la SN15 no llegó a la plataforma de lanzamiento con los motores Raptor ya instalados. Suponiendo que SpaceX quiera continuar con las pruebas lo antes posible (es decir, el lunes), la empresa tiene ahora unos tres días y medio para instalar tres motores Raptor.

Eso no debería suponer ningún problema, aunque Musk ha dicho que la SN15 será el primer prototipo de Starship que volará con motores Raptor mejorados. Dependiendo de la importancia de esas mejoras, el proceso de instalación de los motores Raptor de la SN15 podría durar más de lo habitual, ya que los técnicos e ingenieros los instalan en un nuevo prototipo de la Starship por primera vez.

Si SpaceX logra esa hazaña para el domingo, la Starship SN15 podrá probablemente intentar una prueba de encendido estático el lunes 19 de abril. Históricamente, SpaceX nunca ha volado una Starship en menos de seis días después de un incendio estático de tres motores, lo que significa que una prueba exitosa el lunes está lejos de garantizar que la Starship SN15, SpaceX o la FAA estén listos para un intento de lanzamiento la próxima semana. Sin embargo, la Starship SN11 voló cuatro días después del encendido estático de un Raptor y la SN9 intentó lanzarse tres días después de una prueba realizada con tres motores, por lo que no es imposible.

 

Noticia tomada de: Tesla Rati / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

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