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China lanza una nave espacial para probar la minería espacial

por wetadmin
El satélite de minería espacial y eliminación de residuos activos NEO-1 de Origin Space en fase de pruebas.

China puso en órbita una pequeña nave espacial que servirá de prueba para la minería espacial y otros ocho satélites comerciales en un cohete Long March 6 a última hora del lunes.

El Long March 6 despegó del Taiyuan Satellite Launch Center, en el norte de China, a las 11:20 p.m. del lunes, hora del este. La empresa China Aerospace Science and Technology Corp. (CASC) anunció el éxito del lanzamiento una hora después del mismo.

Los tres satélites principales eran el radar de apertura sintética Qilu-1 y el satélite óptico de teledetección Qilu-4. Ambos son propiedad de Shandong Institutes of Industrial Technology y proporcionan datos de teledetección para la industria y el uso civil en la provincia de Shandong.

Por su parte, Foshan-1 es un satélite óptico de teledetección con una cámara pancromática de alta resolución. En principio, se trata de una verificación en órbita del Jihua Laboratory, con sede en la provincia de Guangdong.

Entre los pasajeros secundarios se encontraba el NEO-1, un satélite de investigación científica y verificación tecnológica desarrollado por Shanghai ASES Spaceflight Technology Co. Ltd. (ASES) para Origin Space, con sede en Shenzhen, una empresa de utilización de recursos espaciales.

El pequeño satélite funcionará para ensayar la observación de asteroides cercanos a la Tierra a la vez que verifica su tecnología prototipo para la adquisición de recursos espaciales en la órbita baja de la Tierra.

El satélite de minería espacial y eliminación de residuos activos NEO-1 de Origin Space en fase de pruebas.

Figura 1. El satélite de minería espacial y eliminación de residuos activos NEO-1 de Origin Space en fase de pruebas. Crédito: Origin Space

La misión también llevará a cabo una prueba de eliminación activa de desechos, soltando un pequeño objetivo cuadrado con forma de espiral e intentando posteriormente su captura mediante un sistema de red. A continuación, la nave espacial bajará su órbita utilizando la propulsión eléctrica a bordo.

“El objetivo es verificar y demostrar múltiples funciones, como la maniobra orbital de la nave, la captura simulada de pequeños cuerpos celestes y la identificación y el control inteligente de la nave”, declaró el año pasado Yu Tianhong, cofundador de Origin Space, a IEEE Spectrum.

El satélite NEO-1 también lleva una cámara de gran campo de visión y otros generadores de imágenes.

Origin Space también pretende lanzar el pequeño telescopio espacial ultravioleta y visible Yang Wang-1 (“Look up-1”) antes de finales de año para detectar asteroides cercanos a la Tierra. La empresa también planea una misión lunar denominada NEO-2. Una futura nave espacial “NEO-X” intentaría eventualmente capturar un pequeño asteroide.

Zhong’an Guotong-1 (HS-1) es un satélite óptico de teledetección desarrollado por Hunan Hangsheng Satellite Technology Co. Ltd. A su vez, Taijing-2-01 es un satélite óptico de teledetección de media resolución desarrollado por Beijing Weina Star Technology Co., Ltd., también conocido como MinoSpace.

Golden Bauhinia-1 y Golden Bauhinia-2 son satélites de teledetección desarrollados por ZeroG Lab, un desarrollador de micro y nanosatélites y componentes con sede en Pekín establecido en 2016.

Tianqi-9 también fue desarrollado por ASES, una filial de la Shanghai Academy of Spaceflight Technology (SAST), perteneciente a su vez a la CASC. Se trata de un pequeño satélite que forma parte de la constelación de Internet de las Cosas “Apocalipsis” de Guodian Gaoke.

El servicio de lanzamiento fue contratado por la China Great Wall Industry Corporation (CGWIC), filial de CASC. El lanzamiento fue el primer viaje comercial de CGWIC, según la industria oficial. El servicio se comercializa como “Long March Express” para los mercados nacionales e internacionales.

El Long March 6 de tres etapas utiliza queroseno y oxígeno líquido para sus dos primeras etapas y fue diseñado por SAST.

El lanzamiento del martes, hora local, fue el quinto del Long March, que debutó en 2015. El lanzador puede entregar hasta 1.000 kilogramos a un objetivo estratégico de 700 kilómetros.

La SAST también está desarrollando una variante del Long March 6 que será capaz de despegar y aterrizar verticalmente.

El lanzamiento fue el décimo de China en 2021. Un cohete Long March 5B se encuentra actualmente en la plataforma del puerto espacial costero de Wenchang. Se espera que el lanzador de carga pesada eleve el primer módulo de la estación espacial china a finales de abril, concretamente este 28 de abril.

Se espera que la nave espacial de carga Tianzhou-2 y la misión tripulada Shenzhou-12 visiten el módulo central Tianhe, de aproximadamente 22 toneladas, en mayo y junio respectivamente.

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

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